Quando aplicar frio ou calor?

Bem Estar Saiba quando utilizar materiais frios e quentes em algum tipo de dor ou traumatismo, entenda os benefícios de cada temperatura e veja em quais casos aplicá-las.
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A pergunta surge com muita frequência. Quando aplico frio ou quando aplico calor?

Quer um, quer outro têm um efeito antiálgico e têm efeitos sobre a circulação.

Os efeitos do gelo são mais profundos do que os do calor: atingem, no caso do frio, 5cm no interior dos tecidos enquanto que o calor penetra entre 1 a 2cm de profundidade.

O tempo de duração dos efeitos é mais prolongado no frio do que no calor. 

O frio é muito útil para diminuir a dor, os espasmos musculares, o inchaço (edema) e a hemorragia quando o trauma é agudo. 

Deve ser usado nas seguintes condições:

  • Na dor moderada a intensa;
  • No edema significativo;
  • No traumatismo ou lesão recente;
  • Na dor que impede de executar a atividade;

Durante as 72 horas que se seguem ao traumatismo ou lesão.

O calor tem um efeito sedativo, relaxante. Ele torna os tecidos mais flexíveis, mas aumenta a inflamação e hemorragia assim como o risco de formação de aderências e de fixação articular quando aplicado em fase aguda. 

Deve ser usado nas seguintes condições:

  • Na dor fraca a moderada;
  • Edema inexistente ou muito reduzido;
  • Nos traumatismos ou lesões antigos;
  • Na dor fraca ou crónica e que não impede a execução das atividades.

A alternância entre o frio e calor é também usada com sucesso para reduzir os edemas nas extremidades (mãos ou pés) mas nunca em fase aguda.

Mergulhar alternadamente em água quente durante 2 minutos e em seguida em água fria durante um minuto durante 10 a 30 minutos é uma boa ajuda.