Segredos de saúde alimentar

Cacau - a bebida dos deuses

O cacau é conhecido por ser o fruto que dá origem ao chocolate. É consumido em todo o mundo, mas não só pela forma de chocolate, mas também como geleia, vinho, vinagre, licores, aguardente, além de sabonetes, cosméticos e produtos farmacêuticos.

O que poucos sabem é que o cacau já era consumido e venerado pelos povos maias e astecas, há vários séculos.

O cacau era cultivado pelos índios, astecas, no México e os maias na América Central. Era um alimento muito importante e de grande valor para estes povos que o consideravam um alimento dos deuses

De acordo com os historiadores, o cacaueiro, (árvore que dá origem ao fruto cacau ) era considerado sagrado. Segundo a mitologia asteca, o Deus da Lua, roubou uma árvore de cacau, da terra dos filhos do Sol, para ofertar aos  homens, com chocolate. É neste sentido, que se chama ao cacau o "manjar dos deuses”.

 

A descoberta do Cacau
Conta a história que em 1519, os espanhóis, invadiram o México, sob a chefia de Hernán Cortez. Na sua "visita” ao México repararam que os astecas ofereciam aos deuses e bebiam eles próprios, bebidas escuras e desconhecidas. Eles chamavam de cacahuatl o fruto da árvore, e de tchocolath a bebida feita com ele. Consideravam as sementes de cacau tão valiosas que as usavam como moeda.

Inicialmente Hernán Cortez achou o gosto da bebida amargo, mas depois apercebeu-se que os índios que a bebiam conseguiam "caminhar um dia inteiro sem necessidade de outros alimentos” sendo aclamada como a bebida dos guerreiros. Segundo os historiadores, parece ter sido Hernán Cortez quem terá enviado a Carlos V (rei de Espanha), favas de cacau, o que terá levado a introduzir o hábito de consumo da bebida de cacau em Espanha. Após adulterar a receita original da bebida xocolatl, esta bebida manteve-se em segredo nacional espanhol durante quase um século, expandindo-se mais tarde para a Europa e consequentemente para o resto do mundo.

Como era a bebida?
A bebida preparada pelos astecas com cacau era feita com água e aromatizada com especiarias, dando origem a uma bebida amarga e de forte travo. Não se sabe quem, algures no século XVI, contribuiu para a origem da preparação da bebida de chocolate tal como hoje a conhecemos com o recurso ao mel e ao açúcar, mas suspeita-se que tenha começado pelas mãos de espanhóis.

As propriedades do cacau
O cacau é relaxante do sistema nervoso, antidepressivo, inibidor do apetite e regulador do sono. É ainda ativador da função cerebral e afrodisíaco.

Apresenta:
Antioxidantes: Um estudo da Universidade de Cornell, concluiu que o cacau em pó tem duas vezes mais antioxidantes que o vinho tinto e três vezes mais que o chá verde.
Flavonoides: o cacau é rico nesta substância que desempenha uma ação benéfica para a saúde humana, ajudando na proteção contra doenças cardiovasculares.
Contém também triptofano, aminoácido regulador da síntese de serotonina, hormona que melhora o humor, reduz a ansiedade e o apetite e, como à noite se converte em melatonina, melhora o sono.
Inclui cafeína, ativador cerebral e preventivo de doenças neurológicas como Parkinson e Alzheimer e pequenas quantidades de endorfinas, que também contribuem para o bem-estar.
Contém ainda Magnésio; Ferro; Cromo; Zinco; Cobre


O chocolate
Os astecas preparavam a sua bebida à base de cacau, torrando e moendo as favas do cacau, juntando-lhe água, malagueta, canela, pimenta e baunilha, o que originava uma bebida amarga e picante. Ainda hoje, no México, se bebe o chocolate misturado com água e não com leite como é habitual na Europa.

Devemos consumir  chocolate preto (amargo), pois possiu  maior quantidade de cacau, consequentemente maior teor de flavonóides.

É importante que compreenda que o chocolate realmente saudável tem poucos ingredientes. Possui maioritariamente cacau e contém também manteiga de cacau e algum emulcionante como a lecitina de soja. Se o chocolate tiver açúcar adicionado procure o que tiver menor quantidade ou que use adoçantes naturais como a stevia. Chocolate branco não tem cacau e por isso não trará os seus benefícios.

O cacau é importante na produção de muitos produtos, além do mais conhecido que é o chocolate. O dia do cacau é celebrado no dia 26 de Março, sendo esta uma comemoração de uma fruta de extremo valor histórico e de grande valor nutricional.

É sem duvida uma boa bebida e uma excelente e saudável companhia do nosso dia-a-dia.

EsmeraldAzul – para uma vida saudável, consciente e sustentável.


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